Статьи

Начальник младше подчиненного: есть ли тут реальная проблема?

Молодые начальники зачастую опасаются принимать к себе в команду профессионалов существенно старше себя по возрасту, даже если это идеальный кандидат. Причем для кого-то понятие «существенно старше» — это разница лет в десять-пятнадцать, а для кого-то и пять лет кажутся критичными. Рядовые специалисты тоже, бывает, комплексуют, если начальник намного младше них. Хотя, казалось бы, какая разница, кому сколько лет, если речь идет о работе? Что стоит за этими стереотипами и как с ними бороться?

Страх «он меня затмит»

«Эволюция дала человеку подсознательное стремление к поддержанию и повышению своего социального статуса, — комментирует специалист по управлению персоналом Тимур Кадыев. — Любая угроза социальному положению молодого начальника вызывает страх. Ему кажется, что подчиненный, который старше по возрасту, будет обладать и более высоким профессионализмом».

Преодоление этого страха начинается прежде всего с признания самому себе в том, что кто-то действительно может быть профессиональнее, и это абсолютно нормально. И дело тут совсем не в возрасте: ровесник и коллега младшего возраста тоже вполне могут оказаться более глубокими профессионалами, чем вы. Главное — правильно выстроить общение с более профессиональным подчиненным. Его нужно не бояться, а воспринимать как партнера — в ваших силах найти опыту подчиненного достойное и эффективное применение. Не говоря уже о том, что у хорошего профи всегда есть чему научиться.

Наталья Ташинцева, карьерный консультант, ментор проекта поддержки женской карьеры в MyMentoring, говорит, что в таких случаях отлично работает техника «к сожалению — к счастью». Что конкретно для вас «к сожалению» в ситуации, когда ваш починенный намного старше вас? А что для вас в этой ситуации — «к счастью»? Например, можно прийти к выводу: «К счастью, я могу избежать с его помощью многих ошибок, с которыми он уже сталкивался на своем опыте».

В противоположной ситуации подчиненный, которого огорчает, что он намного старше своего начальника, может сказать: «К счастью, я могу обогатить свой опыт свежим взглядом или нестандартным форматом».

Страх «мне будет трудно с ним общаться»

Если человеку с детства привили культуру уважения к старшим, то ему психологически некомфортно давать задания человеку существенно старше себя, контролировать и, если нужно, критиковать его действия, что-то ему советовать. А еще мешают опасения, что подчиненный старшего возраста не будет воспринимать «слишком молодого» босса всерьез.

Ответ на вопрос «Как решить проблему общения у людей разных возрастов?» находится на уровне идентичности человека. Полезно спросить себя: «Кто я? Я общаюсь с начальником или подчиненным как кто?».

«Идеальный ответ на этот вопрос: «Я профессионал. И я взаимодействую с коллегами как профессионал», — объясняет Наталья Ташинцева. — Если посмотреть на ситуацию по-взрослому, то на работе нет «мальчиков» и «девочек» или старших и младших, а есть только профессионалы. Важно лишь то, насколько человек разбирается в своей теме. А дальше идет умение выстроить отношения с кем угодно и способность донести свою мысль».

Понимание границ субординации зависит не от возраста, а от адекватного восприятия корпоративной культуры и уровня делового общения. Точно так же, как уважение к начальнику зависит не от его возраста, а от его дел и поступков.

Елена в 31 год поменяла профессию и пришла стажером с нулевыми знаниями в молодую ИТ-компанию, где почти все коллеги были вчерашними студентами в возрасте 20 с небольшим. «Моему непосредственному начальнику на тот момент было 24 года, — рассказывает Елена. — Разумеется, меня, как начинающего специалиста, очень многому приходилось учить. То, что мой начальник, несмотря на молодость, знает и умеет гораздо больше, чем я, было для меня чем-то само собой разумеющимся. Я никогда не ощущала, что ему некомфортно со мной работать».

Со временем Елена набралась опыта в новой сфере, но вертикальная карьера ее не интересовала, ей нравилось расширять навыки и знания. На следующей работе непосредственная начальница тоже оказалась моложе нее, но и там это не приводило к дискомфорту. А вот когда во время декретного отпуска этой начальницы ее заменил начальник из смежного отдела, тоже существенно младше Елены, с ним стало непросто. Но не только Елене, а почти всем коллегам. Причиной послужило тщеславие молодого руководителя.

Совместимость подчиненных с начальником зависит не от возраста, а от стиля руководства. Легче всего с руководителями, которые придерживаются демократичного стиля.

Как завоевать уважение и доверие

Есть несколько простых правил, как молодому руководителю заслужить доверие и уважение сотрудников, которые существенно старше его по возрасту. Советами поделилась HR-бизнес-партнер компании Bilfinger Tebodin CIS B.V. Ольга Стрижакова.

  1. Относитесь к мнению сотрудников в возрасте уважительно. Старайтесь вовлечь их в обсуждение, подчеркивая значимость их экспертного мнения и опыта. Запуская новый проект, можно поручить самому опытному сотруднику оценить риски, учитывая, что у него это не первое участие в подобном проекте. Такое внимание позволит почувствовать сотруднику свою важность, несмотря на рядовую должность.
  2. Не списывайте сотрудников в возрасте 45+ со счетов. Вы ошибаетесь, если считаете, что они уже достигли потолка карьеры, устали и расслабились, не задумываются о дальнейшем развитии в компании и в профессии. Наоборот, сотрудникам старшего возраста может быть даже проще и интереснее сосредоточиться на работе, чем молодым, — дети уже выросли, насущные бытовые вопросы, как правило, уже решены. Не списывайте их со счетов раньше времени. К своему профессиональному развитию такие сотрудники относятся очень трепетно. Если вы уделите немного своего времени на качественное обсуждение плана индивидуального развития в компании, они оценят это по достоинству. Можно обсудить курсы повышения квалификации, участие в написании экспертного мнения для профессионального издания, возможность стать наставником для молодых специалистов.
  3. Чем старше сотрудники, тем больше они ценят признание своих заслуг и внимание: прилюдное выражение благодарности за успешный проект, поздравление с юбилейной датой в компании.
  4. Не забывайте о теплом общении, это сближает: интересуйтесь здоровьем и личными новостями сотрудников (как они провели выходные и отпуск, что интересного видели).

Важны корпоративная культура и среда

Простота общения между представителями разных поколений зависит не только от стиля руководства конкретного начальника, но и от общей корпоративной культуры, принятой в компании.

Чем демократичнее стиль общения, чем меньше дистанция между начальниками и подчиненными, чем больше поощряется возможность каждого делиться идеями и доносить конструктивную критику в уважительной форме, чем больше возможностей для неформального общения вне рабочих процессов (тимбилдинги, корпоративные мероприятия, совместный досуг), тем менее заметна разница в возрасте. Эта разница вообще существует только в наших головах как предубеждение, но осознать это в полной мере можно, только когда фактически оказываешься в разновозрастном коллективе.

Но если руководители маленьких компаний или отдельных подразделений в больших компаниях из-за своих стереотипов сознательно вводят «возрастной ценз» в своей команде, то возможности развенчать предубеждения нет. И совершенно напрасно: в правильно организованном разновозрастном коллективе нет проблемы общения (даже наоборот — оно становится более интересным), но есть преимущество в виде разностороннего жизненного опыта. А это позволяет взглянуть на любую рабочую проблему с разных сторон.

Вакансии дня

Комментарии